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Sobre Joseph ‘Joe’ Napolitan

Joseph ‘Joe’ Napolitan, el Padre de la Consultor铆a Pol铆tica

Joseph Napolitan, (1929-2013). Fue un consultor cuya trayectoria y ense帽anzas le confieren ser reconocido como El Padre de la Consultor铆a Pol铆tica. Es considerado un pionero y sus escritos trascendieron en el tiempo y en sus resultados.

Recordado por participar en las varias campa帽as memorables y exitosas a partir de la segunda mitad del siglo XX y con una bibliograf铆a impresionante, el consultor tiene entre sus triunfos el asesorar m谩s de cien contiendas pol铆ticas en los Estados Unidos m谩s una veintena alrededor del mundo.

Sus or铆genes

Naci贸 el 6 de marzo de 1929 en Springfield, ciudad del condado de Hampden, sureste de Massachusetts. 聽Su madre, Lucy, se convirti贸 en viuda cuando Joseph apenas contaba con siete a帽os de edad y su hermana Peggy, cuatro.

Cuando Joe tuvo doce a帽os, apoy贸 en la econom铆a del hogar trabajando en una tienda de impresoras. Fue un buen estudiante y parte de su tiempo lo dedicaba a leer en la biblioteca.

Tras finalizar la escuela secundaria, ingres贸 en las fuerzas militares de los Estados Unidos y sirvi贸 en la isla de Guam durante la Segunda Guerra Mundial. En su tienda coloc贸 una biblioteca y desarroll贸 una gran destreza mecan贸grafa en el entrenamiento secretarial del Ej茅rcito.

Al regresar a su casa, acudi贸 al American International College (AIC) y trabaj贸 para peri贸dicos de Springfield, primero en el departamento de Deportes y luego como reportero de noticias pol铆ticas.

Conoci贸 a su esposa Mary Nelen, una trabajadora social con quien contrajo nupcias en 1952. 聽Su hija Martha, describe que la boda fue en la Holy Name Church, 鈥減ero la recepci贸n fue en la iglesia del Monte Carmelo, ya que los italianos eran los mejores cocineros鈥.

Su primog茅nita falleci贸 al nacer, una ni帽a de nombre Mary, raz贸n por la que Joseph y su esposa emprendieron un viaje por Europa para que ella se recuperara. All铆 escribi贸 historias sobre los lugares que visitaron y las envi贸 para que fueran publicadas en los peri贸dicos de su pa铆s. Ambos tuvieron cuatro hijos m谩s: Christine, Joseph Jr. 鈥淛ay鈥, Luke y Martha.

Napolitan abri贸 en Springfield una agencia de relaciones p煤blicas en 1956. Su primer cliente pol铆tico fue Tom O鈥機onnor, quien se postulaba como alcalde y con la asesor铆a de Joseph, gan贸 la contienda.

聽Campa帽as memorables

M谩s de un centenar de clientes estadounidense fueron asesorados por Napolitan, entre estos, tres miembros de la familia Kennedy, Charly Ryan, Phil Bredeson y Gravel Mike.

Para ser m谩s precisos, tambi茅n mencionamos las campa帽as presidenciales de John F. Kennedy (1960) y de Lyndon Johnson (1964). Napolitan tambi茅n fue el estratega que logr贸 catapultar y casi coloca a Hubert Humphrey en la Casa Blanca para la contienda de 1968.

En otros pa铆ses, hubo jefes de Estado que contaron con su asesor铆a: Boris Yeltsin (primer presidente de la Federaci贸n de Rusia) y 脫scar Arias (Costa Rica, Premio Nobel de la Paz 1987). A este 煤ltimo lo asesor贸 con el lema de la paz para su campa帽a por la presidencia.

鈥淓stos notables pol铆ticos y otros cientos de candidatos, en m谩s de 20 pa铆ses, durante m谩s de 50 a帽os, tuvieron la suerte de contar con el mejor consultor pol铆tico de todos los tiempos鈥, describi贸 el soci贸logo Ricardo Paz Ballivi谩n, quien a帽ade que antes de Napolitan las campa帽as se desarrollaron de manera m谩s o menos emp铆rica, improvisada y se encargaba a alg煤n miembro del partido la conducci贸n de 茅sta.

Joseph Napolitan (derecha), con el analista pol铆tico Richard Scammon.
Joseph Napolitan (derecha), con el analista pol铆tico Richard Scammon.

El legado

Martha describe que su m茅todo fue simple: 鈥渢omar una encuesta para ver lo que les importaba a los votantes, ayudar al candidato a decidir lo que 茅l o ella quer铆a comunicar a los votantes y luego, averiguar la mejor manera de comunicar esto a trav茅s de la publicidad, discursos, etc鈥.

Memorables son sus escritos: 鈥100 cosas que he aprendido en 30 a帽os de trabajo como asesor de campa帽as electorales鈥, que se present贸 en la 19 Conferencia anual de la Asociaci贸n Internacional de Asesores Pol铆ticos (1986); C贸mo ganar elecciones (1972); contenidos que, para miles de consultores, forman parte de una indiscutible formaci贸n camino al 茅xito.

Con su amigo franc茅s Michel Bongrand fund贸 en 1968 la Asociaci贸n Internacional de Consultores Pol铆ticos (IAPC por sus siglas en ingl茅s) y posteriormente, la Asociaci贸n Americana de Consultores Pol铆ticos (AAPC).

An茅cdotas

Napolitan fue a Palestina para asegurarse de que elecci贸n en la que asesor贸 a Yasser Arafat hab铆a sido justa. Durante una reuni贸n con el presidente y sus asesores, Arafat se jact贸 de que su campa帽a dur贸 30 segundos y que el anuncio fue mientras estaba corriendo. Joe lo interrumpi贸 diciendo: “Sr. Presidente, creo que ha estado corriendo durante 35 a帽os. “Todos estaban en silencio, pregunt谩ndose qu茅 har铆a Arafat. De repente se levant贸, aplaudi贸 a Joe en la espalda, le dio un abrazo y m谩s tarde le dio una vuelta por el palacio鈥, describe su hija.

Incluso con todos sus viajes, Joe logr贸 volver a casa casi todos los fines de semana. Se le sol铆a encontrar acostado en el sof谩 con una novela abierta sobre el est贸mago, o jugando con un bal贸n de f煤tbol en el patio. Por lo regular, compart铆a un juego de los Gigantes en la televisi贸n con sus amigos Jack, Frank, Joey, o su vecino Neil Phillips, jugaba Scrabble y p贸quer con Stan y su yerno Ben. Disfrutaba salir a comer con los Ryans, los Cummings, u otros amigos.

鈥淎 lo largo del camino Joe tuvo cinco nietos que lo adoran, una casa en Martha’s Vineyard (donde todav铆a vive la hija Christina), y apartamentos y amigos en Nueva York y Londres.

Martha recuerda una an茅cdota especial: 鈥淯na vez en los 煤ltimos a帽os estaba en una tienda de comestibles, y vio a una anciana salir con un par de bolsas. 脡l le sostuvo la puerta y le dijo: “驴Puedo ayudarte con eso?”, acci贸n que muestra que pese a padecer de p茅rdida de la memoria en el corto plazo, no olvid贸 nunca practicar la bondad.

Reconocimientos

Su legado alcanz贸 a la revista especializada en comunicaciones y relaciones p煤blicas PRWeek cuyo consejo editorial le ubic贸 en 1999 entre las cien personas m谩s influyentes en ese campo durante el siglo XX. Tambi茅n recibi贸 doctorados honorarios de la AIC y el Elms College, una beca en Yale y la Legi贸n de Honor Francesa.

En 2014, la organizaci贸n MPR Group, le concedi贸 el Honorary Victory Award debido a su trayectoria, reconocimiento p贸stumo que fue recibido por su hija Martha Napolitan.

Homenaje P贸stumo

Referencias:

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