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Sobre Joseph ‘Joe’ Napolitan

Joseph ‘Joe’ Napolitan, el Padre de la Consultor√≠a Pol√≠tica

Joseph Napolitan, (1929-2013). Fue un consultor cuya trayectoria y ense√Īanzas le confieren ser reconocido como El Padre de la Consultor√≠a Pol√≠tica. Es considerado un pionero y sus escritos trascendieron en el tiempo y en sus resultados.

Recordado por participar en las varias campa√Īas memorables y exitosas a partir de la segunda mitad del siglo XX y con una bibliograf√≠a impresionante, el consultor tiene entre sus triunfos el asesorar m√°s de cien contiendas pol√≠ticas en los Estados Unidos m√°s una veintena alrededor del mundo.

Sus orígenes

Naci√≥ el 6 de marzo de 1929 en Springfield, ciudad del condado de Hampden, sureste de Massachusetts. ¬†Su madre, Lucy, se convirti√≥ en viuda cuando Joseph apenas contaba con siete a√Īos de edad y su hermana Peggy, cuatro.

Cuando Joe tuvo doce a√Īos, apoy√≥ en la econom√≠a del hogar trabajando en una tienda de impresoras. Fue un buen estudiante y parte de su tiempo lo dedicaba a leer en la biblioteca.

Tras finalizar la escuela secundaria, ingresó en las fuerzas militares de los Estados Unidos y sirvió en la isla de Guam durante la Segunda Guerra Mundial. En su tienda colocó una biblioteca y desarrolló una gran destreza mecanógrafa en el entrenamiento secretarial del Ejército.

Al regresar a su casa, acudió al American International College (AIC) y trabajó para periódicos de Springfield, primero en el departamento de Deportes y luego como reportero de noticias políticas.

Conoci√≥ a su esposa Mary Nelen, una trabajadora social con quien contrajo nupcias en 1952. ¬†Su hija Martha, describe que la boda fue en la Holy Name Church, ‚Äúpero la recepci√≥n fue en la iglesia del Monte Carmelo, ya que los italianos eran los mejores cocineros‚ÄĚ.

Su primog√©nita falleci√≥ al nacer, una ni√Īa de nombre Mary, raz√≥n por la que Joseph y su esposa emprendieron un viaje por Europa para que ella se recuperara. All√≠ escribi√≥ historias sobre los lugares que visitaron y las envi√≥ para que fueran publicadas en los peri√≥dicos de su pa√≠s. Ambos tuvieron cuatro hijos m√°s: Christine, Joseph Jr. ‚ÄúJay‚ÄĚ, Luke y Martha.

Napolitan abri√≥ en Springfield una agencia de relaciones p√ļblicas en 1956. Su primer cliente pol√≠tico fue Tom O‚ÄôConnor, quien se postulaba como alcalde y con la asesor√≠a de Joseph, gan√≥ la contienda.

¬†Campa√Īas memorables

M√°s de un centenar de clientes estadounidense fueron asesorados por Napolitan, entre estos, tres miembros de la familia Kennedy, Charly Ryan, Phil Bredeson y Gravel Mike.

Para ser m√°s precisos, tambi√©n mencionamos las campa√Īas presidenciales de John F. Kennedy (1960) y de Lyndon Johnson (1964). Napolitan tambi√©n fue el estratega que logr√≥ catapultar y casi coloca a Hubert Humphrey en la Casa Blanca para la contienda de 1968.

En otros pa√≠ses, hubo jefes de Estado que contaron con su asesor√≠a: Boris Yeltsin (primer presidente de la Federaci√≥n de Rusia) y √ďscar Arias (Costa Rica, Premio Nobel de la Paz 1987). A este √ļltimo lo asesor√≥ con el lema de la paz para su campa√Īa por la presidencia.

‚ÄúEstos notables pol√≠ticos y otros cientos de candidatos, en m√°s de 20 pa√≠ses, durante m√°s de 50 a√Īos, tuvieron la suerte de contar con el mejor consultor pol√≠tico de todos los tiempos‚ÄĚ, describi√≥ el soci√≥logo Ricardo Paz Ballivi√°n, quien a√Īade que antes de Napolitan las campa√Īas se desarrollaron de manera m√°s o menos emp√≠rica, improvisada y se encargaba a alg√ļn miembro del partido la conducci√≥n de √©sta.

Joseph Napolitan (derecha), con el analista político Richard Scammon.
Joseph Napolitan (derecha), con el analista político Richard Scammon.

El legado

Martha describe que su m√©todo fue simple: ‚Äútomar una encuesta para ver lo que les importaba a los votantes, ayudar al candidato a decidir lo que √©l o ella quer√≠a comunicar a los votantes y luego, averiguar la mejor manera de comunicar esto a trav√©s de la publicidad, discursos, etc‚ÄĚ.

Memorables son sus escritos: ‚Äú100 cosas que he aprendido en 30 a√Īos de trabajo como asesor de campa√Īas electorales‚ÄĚ, que se present√≥ en la 19 Conferencia anual de la Asociaci√≥n Internacional de Asesores Pol√≠ticos (1986); C√≥mo ganar elecciones (1972); contenidos que, para miles de consultores, forman parte de una indiscutible formaci√≥n camino al √©xito.

Con su amigo francés Michel Bongrand fundó en 1968 la Asociación Internacional de Consultores Políticos (IAPC por sus siglas en inglés) y posteriormente, la Asociación Americana de Consultores Políticos (AAPC).

Anécdotas

Napolitan fue a Palestina para asegurarse de que elecci√≥n en la que asesor√≥ a Yasser Arafat hab√≠a sido justa. Durante una reuni√≥n con el presidente y sus asesores, Arafat se jact√≥ de que su campa√Īa dur√≥ 30 segundos y que el anuncio fue mientras estaba corriendo. Joe lo interrumpi√≥ diciendo: “Sr. Presidente, creo que ha estado corriendo durante 35 a√Īos. “Todos estaban en silencio, pregunt√°ndose qu√© har√≠a Arafat. De repente se levant√≥, aplaudi√≥ a Joe en la espalda, le dio un abrazo y m√°s tarde le dio una vuelta por el palacio‚ÄĚ, describe su hija.

Incluso con todos sus viajes, Joe logr√≥ volver a casa casi todos los fines de semana. Se le sol√≠a encontrar acostado en el sof√° con una novela abierta sobre el est√≥mago, o jugando con un bal√≥n de f√ļtbol en el patio. Por lo regular, compart√≠a un juego de los Gigantes en la televisi√≥n con sus amigos Jack, Frank, Joey, o su vecino Neil Phillips, jugaba Scrabble y p√≥quer con Stan y su yerno Ben. Disfrutaba salir a comer con los Ryans, los Cummings, u otros amigos.

‚ÄúA lo largo del camino Joe tuvo cinco nietos que lo adoran, una casa en Martha’s Vineyard (donde todav√≠a vive la hija Christina), y apartamentos y amigos en Nueva York y Londres.

Martha recuerda una an√©cdota especial: ‚ÄúUna vez en los √ļltimos a√Īos estaba en una tienda de comestibles, y vio a una anciana salir con un par de bolsas. √Čl le sostuvo la puerta y le dijo: “¬ŅPuedo ayudarte con eso?”, acci√≥n que muestra que pese a padecer de p√©rdida de la memoria en el corto plazo, no olvid√≥ nunca practicar la bondad.

Reconocimientos

Su legado alcanz√≥ a la revista especializada en comunicaciones y relaciones p√ļblicas PRWeek cuyo consejo editorial le ubic√≥ en 1999 entre las cien personas m√°s influyentes en ese campo durante el siglo XX. Tambi√©n recibi√≥ doctorados honorarios de la AIC y el Elms College, una beca en Yale y la Legi√≥n de Honor Francesa.

En 2014, la organización MPR Group, le concedió el Honorary Victory Award debido a su trayectoria, reconocimiento póstumo que fue recibido por su hija Martha Napolitan.

Homenaje Póstumo

Referencias:

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